Penelitian yang dilaksanakan oleh siapa saja disadari atau tidak pasti mempunyai tujuan apalagi penelitian ilmiah akan mempunyai tujuan yang tertuang dibawah ini:

  • Menemukan (eksploratif): yaitu sebuah penelitian yang berusaha mendapatkan sesuatu untuk mengisi kekosongan atau melengkapi kekurangan
  • Mengembangkan (development): penelitian yang diharapkan akan bisa memperluas dan menggali apa yang sudah ada.
  • Menguji (verifikatif): yaitu penelitian untuk menguji kebenaran dilakukan jikaapa yang sudah ada diragukan kebenarannya.

Suatu penelitian mungkin saja hanya dilakukan sampai pada tarap deksriptif: yaitu orang hanya semata-mata melukiskan keadaan obyek/peristiwa tanpa suatu maksud untuk mengambil kesimpulan yang berlaku secara umum. Atau sampai pada tarap inferensial: yaitu penelitian tidak hanya pada menemukan, tetapi juga berusaha mengambil kesimpulan umum.

Secara umum jenis-jenis penelitian dapat digolongkan sebagai berikut:

  • Menurutnya bidangnya: bidang pendidikan, Sejarah, bahasa, ilmu teknik, biologi, ekonomi dan sebagainya.
  • Menurut tempatnya: laboratorium, perpustakaan, lapangan dan sebagainya.
  • Menurut pemahamannya: murni dan terapan
  • Menurut tujuan umumnya: eksploratif, developmental dan verifikatif
  • Menurut tarafnya: deksriptif dan inferensial
  • Menurut pendekatan: bisa secara longitudinal dan cross sectional.